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Advanced Scientific Research Center

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UDC appoints 3 new chairs and a full-professor position to 4 CICA researchers

14/Sep/2021 Events GIBE REACT!

This morning the appointment ceremony of seven new chairs and seven full-professor positions was held at the UDC.

Among the new chairs, three have been granted to CICA researchers: David Esteban, Carlos Platas, both from the Area of Inorganic Chemistry of the Faculty of Sciences, and Juan Casto Rivadulla, from the Area of Physiology of the Faculty of Health Sciences.

On the other hand, the researcher Cristina Silvar, from the area of Plant Physiology of the Faculty of Sciences, has obtained a position as full professor.

The event was presided over by the rector Julio Abalde and assisted by the secretary general, Carlos Aymerich, and the vice-rector for Teaching Staff and Teaching Planning, Alberto Valderruten. For the first time since the beginning of the pandemic, family and friends of the honorees were able to attend the ceremony.

The complete news in UDC, 14/09/2021

Image of the UDC

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Researchers from CICA and the Institute of Aquaculture of the USC receive the Francisco Guitián Ojea Award for the development of a vaccine against photobacteriosis in aquaculture fish

29/Jun/2021 Events GIBE QUIMOLMAT DICOMOSA

Last Friday, June 25, the jury of the Galician Technology Transfer Awards 2021, an award that the Royal Galician Academy of Sciences (RAGC) and the Axencia Galega de Investigación (Axencia GAIN) give to the best works of applied research and transfer, was made public.

In this seventh edition, the researchers Jaime Rodríguez, Carlos Jiménez, Katherine Valderrama and Antón Vila from CICA and three other researchers from the Aquaculture Institute of the University of Santiago de Compostela (USC) have been awarded with the Francisco Guitián Ojea Prize, for their applied research on the development of a technology whose applications promote the socioeconomic growth of Galicia.

The reason for this award is the development of a vaccine, not yet commercialized, derived from the membrane proteins of the bacterium that causes photobacteriosis in aquaculture fish, a very prevalent infectious disease that causes great losses in the aquaculture industry.

The prize of 6,000 euros will be awarded on Tuesday, June 29 along with the other two categories at the Pazo de San Roque in Santiago de Compostela.

Full article in RAGC novas, 25/06/2021

Image by RAGC

Related article in Quincemil and Galicia Press

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CICA receives the visit of the sub delegate of the Government on the occasion of the resolution of the Program Challenges of Society

10/Nov/2020 Events GIBE QANAP AQUATERRA GRICA QUIMOLMAT REACT! Coordinación NEUROcom

Pilar López-Rioboo, sub-delegate of the Government in A Coruña, visited the facilities of CICA together with the rector, Julio Abalde; the vice-rector of Science Policy, Research and Transfer, Salvador Naya; and our director, Jaime Rodríguez.

This visit is due to the recent resolution of the State Program of R+D+i, oriented to the Challenges society of the Ministry of Science and Innovation, in which, 7 groups of the CICA have obtained funding for a total of 8 research projects, adding up to 1,172,490 euros. This is a very positive result, which represents a third of the total amount received by the University (3,642,584 euros).

The sub delegate has had the opportunity to meet with some of the project coordinators: Carlos Peinador from QUIMOLMAT, Carlos Platas, Aurora Rodríguez and David Esteban from REACT!, José Luis Pardo from NEUROcom, Javier Samper from AQUATERRA and Alatzne Carlosena from QANAP.

Pilar López-Rioboo said that 'this government is aware of the need to promote research and scientific knowledge, more than ever at present, and therefore, this type of aid will have continuity in time to ensure support for researchers.

The original article in UDC, 9/11/2020

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Jaime Fagúndez and Marta Vila: guests of the Efervesciencia programme

20/Oct/2020 Disclosure GIBE BIOCOST

The researchers Marta Vila from GIBE group and Jaime Fagúndez from BIOCOST have participated in Efervescienciaa broadcasting programme dedicated to questions related to the evolution of species.

[00:00 - 23:00] The scientists have just published a piece of work in Phytoparasitica characterising a new species of insect (Spanolepis selloanae) whose larvae feed on the ovary (and seeds) of the invasive species Cortaderia selloana. This discovery, explains Jaime Fagúndez, "opens a door to the possibility of using the species as a biological control agent" against the invasive plant. The main hypothesis being considered is that this species of insect would have co-evolved with Cortaderia and arrived in Europe together.

Furthermore, the researchers have a great sense of humour about how this unexpected collaboration between the two CICA groups came about.

Jaime ends his speech by talking about the role of large herbivores, especially wild horses, in the conservation of some natural habitats.

[33:00 - 56:00] Marta Vila, together with Emilio Rolan-Álvarez from the University of Vigo, end up discussing the results of a work recently published in Plos One on the acceptance of the Theory of Evolution among Spanish university students, of which they are both co-authors.

Link to the podcast of Efervesciencia with Manuel Vicente, 15/10/2020
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7 groups of CICA will receive funding for a total of 8 research proyects from the Call “Challenges to Society and Knowledge Generation”

05/Aug/2020 Research GIBE QANAP AQUATERRA GRICA QUIMOLMAT REACT! NEUROcom

The Ministry of Science and Innovation's State Programme for R&D and Innovation Geared to the Challenges of Society has decided to fund 8 projects presented in the 2019 call by research groups from the Advanced Scientific Research Center (CICA) of the University of A Coruña (UDC). The total amount of the grants is 1,172,490 euros.

The projects that will receive this funding are classified into two thematic categories (Generation of Knowledge and Research Challenges), further subdivided according to the profile of the principal researcher (see resolution):

1. Knowledge Generation Projects (PGC), whose objective is to support the advancement of knowledge regardless of the time horizon and scope of the same.

  • PGC projects led by consolidated researchers (PGC Type B):
    • QUIMOLMAT Group (Carlos Peinador Viera and Marcos Daniel García Romero): "Development of new self-assembled cyclophanes and their implementation in nanometric structures”
    • REACT! Group (Carlos Platas Iglesias and David Esteban Gómez): "Innovative platforms for radiopharmaceutical applications" 

2. “Research Challenges" projects (RTI), which are aimed at resolving the major social challenges set out in the State Plan for Scientific and Technical Research and Innovation 2017-2020.

  • RTI projects led by young researchers with no or only temporary ties (JIN-type RTI):
    • REACT! Group (Aurora Rodríguez Rodríguez). "Iron(III)-based MRI contrast agents for breast cancer detection". 
    • NEUROCOM Group (José Luis Pardo Vázquez): "Eating and cognitive functioning: do we make worse decisions because we have too much food, too easy to get?" 
  • RTI projects led by consolidated researchers (RTI Type B):

    • AQUATERRA Group (Francisco Javier Samper Calvete and Luis Montenegro Pérez): "Models of mass transport and geochemical interactions in heterogeneous, irregular and multiple interfaces in porous and fractured media with hydraulic gradients, thermi“
    • GRICA Group (Roberto Bao Casal): "Climatic impacts of the common era on the aquatic ecosystems of NW Spain“
    • GIBE Group (Andrés Martínez Lage): "Comparative study of reproductive strategies of crustaceans of commercial interest: advances for fisheries sustainability and resilience of exploited stocks"
  • RTI projects of a coordinated type:

    • QANAP Group (Soledad Muniategui Lorenzo and Alatzne Carlosena Zubieta): "Chemical characterization of recyclable polymers and biopolymers and their additives (Chemplas)"


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Dengue: the virus with the highest incidence in the world

13/May/2020 In the Press GIBE

SARS-CoV-2 has captured the attention of the whole world, but "the rest of the diseases are still present, and their research remains as important as ever" claims Antón Vila Sanjurjo, researcher of the GIBE group.

For years he has been working with the dengue virus, a tropical virus which, like SARS-CoV-2, contains genetic RNA material, and which due to climate change is beginning to be registered in Spain, "and not by contagion from people outside", assures the researcher. The new climatic conditions allow the mosquito that carries it to develop its life cycle in warm regions of Europe, and although this is a new threat a priori, it is also an opportunity to invest more in its research.

For Antón Vila, basic science is as important as applied science, and both need economic resources to be able to develop. The researcher hopes that with the SARS-CoV-2 health crisis, "the importance of science" has been understood for the well-being of all. 

The complete news in La Opinión A Coruña, 12/05/2020, Laura Rodríguez.

Image by Carlos Pardellas

Related articles: El Ideal Gallego

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El grupo GIBE y la empresa AllGenetics realizan un estudio sobre la nutria europea (Lutra lutra) de Cecebre

10/Mar/2020 CICA-Science GIBE

Alejandro Martínez Abraín, investigador del grupo GIBE y profesor de Ecología en la Universidad de A Coruña, comenzó en 2014 a estudiar con detalle las nutrias (Lutra lutra) que encontraron en el embalse de Cecebre.

El estudio iniciado por Martínez Abraín acaba de desembocar en una colaboración que publica la revista Hydrobiologia, en la que participan investigadores de la UDC y la empresa AllGenetics, nacida en esta misma universidad. Esta empresa, que es referencia en la técnica DNA metabarcoding, contribuyó con sus análisis a detectar los cambios de dieta de la nutria en función de la estación y, además, reveló un dato desconocido hasta ahora. Según explica Marta Vila, coordinadora del trabajo y genetista del departamento de Biología de la UDC en el grupo GIBE, "pudimos detectar un dato desconocido hasta ahora para Emalcsa, la gestora del embalse: la presencia de trucha arcoiris (Oncorhynchus mykiss)".

El estudio confirma que "el cambio en el nivel de agua del embalse influye en el cambio de la dieta del cangrejo (primavera y verano) al pescado (otoño e invierno)".

Fuente y reportaje completo: GCiencia

Fuente foto: Alejandro Martínez Abraín

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A los lagartos de climas fríos no les gusta el calentamiento global

02/Sep/2019 Research GIBE

El cambio climático está alterando los ecosistemas de la Tierra de múltiples maneras, con consecuencias a menudo dramáticas. Muchas plantas y animales ya están afectados. Pero, sorprendentemente, todavía no comprendemos bien cuáles son las amenazas específicas y cómo serán las consecuencias reales.

Los lagartos son un grupo de animales del que, coloquialmente, se dice que les gusta el sol (se les llama "heliotermos"). Debido a que son de sangre fría, dependen del calor y de la radiación solar para alcanzar las temperaturas que les gustan. Siendo así, la hipótesis obvia sería que se beneficiarán del calentamiento global. Pero… ¿lo harán?

Un equipo de 45 investigadores de 17 países se ha acercado a responder esta pregunta en un estudio publicado hoy en Nature Communications. Los investigadores se centraron en la fisiología de la familia de los lacértidos (Lacertidae), un grupo que está muy extendido en Europa, Asia y África. Entre los lacértidos hay especies que viven en el calor abrasador de los desiertos, pero muchas otras están restringidas a hábitats fríos en montañas de más de 2000 m en Europa. Una de ellas, la lagartija de turbera, incluso llega al Círculo Polar Ártico, más al norte que cualquier otro reptil.

El estudio determinó experimentalmente, en el contexto de su árbol evolutivo, qué temperaturas prefieren los lacértidos y cuán tolerantes son a la pérdida de agua en condiciones áridas. Se sabía que los lagartos de otras familias en ambientes tropicales a menudo operan a temperaturas muy cercanas a las del medio ambiente, y esto no ha resultado ser diferente en los lacértidos tropicales. Si el cambio climático conduce a un aumento de la temperatura en su entorno, es posible que no puedan persistir.

“Encontramos en estos lagartos un fuerte ajuste entre la fisiología y la temperatura ambiental y esto probablemente los hace muy sensibles al calentamiento global”, comenta Joan García-Porta, investigador del Centro de Investigación sobre Aplicaciones Ecológicas y Forestales (CREAF) y  de la Universidad de Washington en St. Louis (Missouri, EE.UU.) y primer autor de este estudio.

Pero, ¿qué pasa con los lacértidos en ambientes templados? Basándose  en datos de fisiología recientemente compilados de más de 50 especies, los investigadores encontraron que gran parte de su biología está igualmente determinada por el clima. "Fue sorprendente descubrir lo bien que estas especies se adaptan a su entorno. Su fisiología, distribución, riqueza de especies e incluso sus tasas de mutación se correlacionan fuertemente con las temperaturas que experimentan en la naturaleza", apunta Miguel Vences, coautor y profesor de biología evolutiva en la Universidad Tecnológica de Braunschweig, Alemania.

El estudio utilizó métodos de secuenciación de ADN de última generación y análisis de fósiles para reconstruir la evolución de 262 especies de lacértidos. "En Europa estos animales han sido el foco de cientos de estudios en los últimos años. Nuestros nuevos análisis genómicos finalmente determinaron cómo se relacionan unos con otros en términos evolutivos, y cuándo se originaron", indica Iker Irisarri, investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Investigar el pasado de la evolución de los lacértidos mostró que muchos de ellos se originaron en climas cálidos del pasado.  Desde entonces se han ido adaptando a medida que la Tierra se ha ido enfriando, extendiéndose a regiones muy frías durante el proceso. "La historia de los lacértidos no tropicales es una de persistencia contra el frío. No ha habido precedentes de su evolución para hacer frente al calor o a las condiciones secas durante millones de años", señala Katharina Valero, profesora de la Universidad de Hull, Reino Unido. 

"Las lagartijas que actualmente están adaptadas a ambientes de montaña en zonas mediterráneas como la Península Ibérica, donde el calentamiento del clima se predice que va a ser especialmente intenso, confrontarán problemas no sólo de reducción en la extensión de hábitats favorables, sino también posiblemente de competencia con otras especies más adaptables. Esto puede afectar a valiosos endemismos como el lagarto verdinegro (Lacerta schreiberi) o varias especies del género Iberolacerta", concluyen Octavio Jiménez-Robles e Ignacio De la Riva, investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales-CSIC y coautores del estudio. 

“El calentamiento global ya ha hecho desaparcer algunas poblaciones de especies adaptadas a condiciones frescas y húmedas, como las de la lagartija serrana (Iberolacerta monticola) que vivían en determinadas zonas de baja altitud de Galicia”, señala Pedro Galán, profesor de la Universidad de A Coruña y coautor del artículo, que ha seguido la evolución de estas poblaciones durante los últimos 40 años, observando la disminución o incluso la extinción de algunas de ellas.

  • Artículo publicado en: Nature Communications
  • Título: Environmental temperatures shape thermal physiology as well as diversification and genome-wide substitution rates in lizards.
  • Autores: Joan García-Porta et al.  Uno de los coautores es Pedro Galán, profesor de Bioloxía (Facultade de Ciencias) de la UDC.

Noticia en SINC

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Elvira Sauquillo se incorpora al comité científico de Voz Natura

03/Jun/2019 In the Press GIBE
Elvira Sauquillo, miembro del grupo GIBE del  del CICA y profesora de la Facultad de Ciencias de la Universidade da Coruña, se incorpora como experta en diversidad vegetal al comité científico de Voz Natura.


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Resolución convocatoria de contratación (Referencia: 2018/CP/163)

07/Nov/2018 People GIBE

Finalizado el plazo de presentación de solicitudes (10 días desde la publicación en el tablón de anuncios de la sede electrónica de la UDC) para la contratación de un técnico de apoyo a la investigación a tiempo parcial como colaborador en las tareas del proyecto CA_CC_2017/1: "Desarrollo de modelos predictivos de la conectividad funcional de poblaciones amenazadas en zonas de especial conservación" (con el apoyo de la Fundación Biodiversidad, del Ministerio para la Transición Ecológica), y tras el proceso de evaluación de los requisitos solicitados en la convocatoria de contratación se resuelve contratar a:

  • Sergio Baamonde Álvarez
Lista de espera:
  • No hay más aspirantes

Se establece un plazo de tres días hábiles, contados desde la fecha de publicación en la web del CICA, para presentar reclamaciones contra esta resolución.