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El grupo de investigación BioCost estudiará los bosques marinos de laminarias del entorno del Parque Nacional Illas Atlánticas de Galicia

06/mar/2020 Ciencia en el CICA BIOCOST

El grupo de investigación de la Universidade da Coruña Biología Costera, BioCost, formado por profesorado de la Facultad de Ciencias y con la sede en el Centro de Investigaciones Científicas Avanzadas, CICA, lidera una investigación sobre los bosques de laminarias en el Parque Nacional Islas Atlánticas de Galicia.

A través de una convocatoria de ayudas para la conservación de la biodiversidad marina en España, la Fundación Biodiversidad, del Ministerio para lana Transición Ecológica y él Reto Demográfico, cofinanciará este proyecto de investigación que dirige el catedrático de la UDC, Rodolfo Barreiro, sobre el estado de conservación de un hábitat clave del litoral atlántico europeo como son los bosques de laminarias que cuenta con un presupuesto total de 118.000 euros.

Las laminarias son algas perennes, que pueden llegar a vivir hasta once años, formadoras de hábitat en los ecosistemas rocosos de las costas del Atlántico. Las zonas en que estas algas son muy abundantes se conocen como bosques de laminarias y forman zonas de refugio, hogar y alimento para muchas especies, la mayor parte de ellas de gran importancia económica para pesquerías artesanales como los pulpos, los centollos o las nécoras.

En Galicia, estos bosques son muy abundantes pero nos últimos años están disminuyendo. Su desaparición podría desequilibrar el ecosistema y tendría graves consecuencias para todos los organismos que viven en estos bosques. A pesar de su valor y de las evidencias de declive en otros lugares, su estado de conservación y las implicaciones socio-económicas de su declive no fueron aún evaluadas en el Atlántico peninsular. Durante los dos años de ejecución del proyecto, el grupo BioCost buscará cubrir estos vacíos en el conocimiento combinando campañas de monitorización biológica con estudios socio-económicos para evaluar la importancia de estos hábitats para los pescadores artesanales de la zona. Los trabajos se realizarán en el entorno del Parque Nacional Illas Atlánticas de Galicia, con el apoyo de los gestores del Parque, que esperan que la información obtenida en el proyecto sirva para planear medidas de gestión adaptativa en estos hábitats.

El grupo BioCost trabaja desde el año 2012 en diferentes proyectos en medio marino de este parque nacional, en las islas Cíes concretamente. Esto hace que tengan ya un conocimiento muy amplio sobre cómo fueron evolucionando los fondos marinos de las Cíes desde entonces. De 2016 a 2018, BioCost colaboró en un proyecto del CSIC-IIM de Vigo caracterizando el hábitat de los caballitos de mar y peces pipa en las Cíes. Fue durante estos muestreos cuando los miembros del grupo de investigación de la UDC observaron que la desaparición de los bosques de laminarias no era tal, ya que durante la primavera y el verano crecían cientos de laminarias pequeñas que desaparecían en otoño e invierno sin conocerse la causa. "Estas observaciones nos hicieron pensar que podría haber causas no directas del cambio climático que podrían estar detrás de esto, como el aumento de herbivoría. Además, por otros colaboradores, sabíamos que los bosques de laminarias de la ría de Vigo estaban en buen estado, que no sucedía en ellos lo mismo que en la isla", explican desde el grupo BioCost. Por ese motivo, para poder comprender que sucede en las Cíes, los investigadores seleccionaron sitios en la isla y fuera de la isla, lo que permitirá comparar los ecosistemas de ambos espacios y saber lo que está sucediendo.

Fuente: Gabinete de comunicación de la UDC

Foto: muestreo de laminarias